Líneas de investigación

Resumen gráfico de mi investigación:

1. Ecología del movimiento animal

En esta línea de investigación trabajo principalmente con colegas del Laboratorio de Ecología del Movimiento y Poblaciones de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (Brasil). Mi interés principal es comprender el efecto de los factores intrínsecos (p. ej., sexo, personalidad) y extrínsecos (p. ej., temperatura ambiental, estructura del hábitat) en los patrones de movimiento de animales vertebrados, para aplicar los resultados para mejorar sus planes de conservación. Para comprender el efecto de estos factores en los patrones de movimiento de los animales, evalúo diferentes aspectos de la ecología del movimiento, como la selección de hábitat (a diferentes escalas), el tamaño y la forma del área de campeo, las trayectorias, o la clasificación de los patrones de movimiento (a través de métricas como el net squared displacement), etc. Luego, uso enfoques integradores, como el modelado de ecuaciones estructurales, para ayudar a comprender el efecto de diferentes factores en diferentes métricas de movimiento.

2. Biología térmica

La biología térmica está directamente relacionada con la eficacia biológica delos animales y también condiciona su comportamiento, en gran medida en los ectotermos, pero también notablemente en los animales endotermos. El cambio climático nos insta a comprender el papel de la temperatura ambiental como impulsor del comportamiento animal y cómo podemos utilizar este conocimiento para mejorar la conservación de los animales en el actual escenario cambiante. He estudiado la biología térmica y termorregulación de reptiles durante más de 10 años, profundizando en el efecto del hábitat y las variables climáticas y realizando metaanálisis para generalizar los patrones de termorregulación. Actualmente estoy interesada principalmente en el vínculo entre la biología térmica y la ecología del movimiento de reptiles y mamíferos, y en encontrar formas de predecir y mitigar el impacto del cambio climático y la modificación del hábitat en las poblaciones animales.

3. Conservación de animales

En colaboración con varios colegas e instituciones de España, Brasil, Inglaterra y Estados Unidos, estoy realizando investigaciones para mejorar los planes de conservación de diversas especies animales, como osos hormigueros gigantes, zorros, monos titi, muchas especies de lagartijas y lagartos, así como tortugas marinas. Además, superviso un proyecto para reducir los atropellamientos de vertebrados en el sur de España.

4. Comportamiento anti-depredador

Como ecóloga conductual, también estudié muchos aspectos del comportamiento anti-depredador de anfibios y reptiles durante años. Los principales hallazgos en esta línea estuvieron relacionados con la capacidad de las lagartijas para discriminar y responder a los olores de serpientes depredadoras y la rápida capacidad de algunas especies, como la lagartija ibicenca, para adquirir un comportamiento anti-depredator. Actualmente, solo realizo investigaciones sobre este tema para supervisar a estudiantes interesados en ello.